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Sony startet PlayStation-Abo-Einnahmen

Sony hat am Dienstag ein Update für seine PlayStation 3 herausgebracht, das einige neue Funktionen enthält und den ersten Abonnement-Spiele-Service für PlayStation startet.

Firmware-Update 3.40 ist für alle PlayStation 3-Besitzer verfügbar und wird beim nächsten Mal als Download angeboten Konsole verbindet sich mit dem Internet. Zu den neuen Funktionen gehören eine Videoschnittanwendung, die die fertige Datei auch auf Facebook oder YouTube hochladen kann, und eine Netzwerkfreigabe in der Bildergalerie der Konsole, die digitale Bilder an ein Facebook- oder Picasa-Album senden kann.

Für Sony vielleicht die wichtigste Ergänzung ist PlayStation Plus.

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Spiele und Videos können bereits über den PlayStation Store der Konsole gekauft werden, aber der neue Dienst versucht, einen regelmäßigen Einnahmenstrom zu sichern die 50 Millionen Nutzer des Online-Dienstes PlayStation Network. Microsoft ist mit Abonnement-Paketen für seine Xbox 360 erfolgreich gewesen, aber Sony hat einen solchen Dienst bis jetzt nicht angeboten.

Abonnemente sind für unterschiedliche Zeiträume in verschiedenen Regionen verfügbar, aber Sony hofft, dass die meisten für eine jährliche Mitgliedschaft gehen werden, die kostet 50 US-Dollar in Nordamerika, 50 Euro in Europa und 5.000 US-Dollar in Japan.

Die Mitgliedschaft bietet Testversionen von einigen PlayStation 3-Titeln, sodass sie vor dem Kauf ausprobiert werden können. Die Spiele werden nach einer bestimmten Zeit ablaufen, aber das Spiel kann mit einem Online-Kauf fortgesetzt werden. Unbegrenzter Zugang wird auch für einige Spiele angeboten, solange die Mitgliedschaft wirksam ist.

Sony bietet auch Rabatte auf einige Titel an. Am Dienstag wurde das Spiel "WipEout HD" in Japan für 900 US-Dollar angeboten, was der Hälfte des normalen Preises entspricht, und "Star Strike HD" war ebenfalls zum halben Preis erhältlich. Den Mitgliedern wird außerdem ein frühzeitiger Zugang zu Testversionen und Beta-Versionen neuer Spiele vor einer breiteren öffentlichen Verbreitung zugesagt.

"Wir werden PlayStation Plus ständig neue Funktionen und Dienste hinzufügen", sagte Jack Tretton, Präsident und CEO von Sony Computer Entertainment of America , als er den Service Anfang dieses Monats auf der E3 Gaming Expo ankündigte. "Alles in allem erhalten Abonnenten einen beispiellosen Betrag an Wert, Zugang und Komfort für etwas mehr als 3 $ pro Monat."

Der Start von PlayStation Plus kommt, da Sony endlich Geld auf der PS3 verdient. In den ersten drei Monaten dieses Jahres, dem letzten Zeitraum, für den Daten verfügbar sind, begann Sony, an jeder verkauften Konsole Geld zu verdienen - eine Trendwende von den Jahren der Verluste, die durch hohe Entwicklungskosten und niedrigere Umsätze als erwartet verursacht wurden. Im vierten Quartal 2009 erreichte der Umsatz der Konsole 6,5 Millionen, ein Anstieg um 2 Millionen Einheiten gegenüber dem Vorjahr, und im ersten Quartal dieses Jahres erreichte der Umsatz 2,2 Millionen, 600.000 mehr als im Vorjahr.

Sony ist fällig Bericht über die Geschäftsergebnisse für das Quartal April bis Juni Ende Juli.

Martyn Williams berichtet über Japan und allgemeine Technologie-Neuigkeiten für Der IDG News Service . Folge Martyn auf Twitter unter @martyn_williams. Martyns E-Mail-Adresse lautet: [email protected]