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Open-Source-Gruppe kauft Microsoft-Patente zur Abwehr von Patenttrollen

Artwork: Chip TaylorOpen Invention Network kauft Berichten zufolge eine Reihe von Linux-bezogenen Patenten auf, von denen Microsoft die Rechte Anfang des Jahres verkauft hat. Dieser Schritt ermöglicht es OIN, die Rechte an den Patenten zu behalten und sie frei an die Open-Source-Community zu lizenzieren, wodurch sichergestellt wird, dass weniger skrupulöse Käufer sie nicht erwerben und frivole Patentverletzungsverfahren einleiten.

Die Open-Source-Gemeinschaft arbeitet von eine andere Sichtweise, da es sich auf den Besitz geistigen Eigentums bezieht und generell den Begriff der Patente ablehnt. Allerdings gibt es Patente und Rechte an geistigem Eigentum, und die Open-Source-Gemeinschaft war gezwungen, sich sowohl gegen Patentverletzungen als auch gegen diejenigen, die Open-Source-Code missbrauchen, einzusetzen.

Die Open-Source-Community ist von Natur aus Freiwilligenexperiment in Zusammenarbeit. Die Prämisse von Open-Source-Software ist, dass die Community gemeinsam Software-Produkte entwickelt, die frei verteilt und genutzt werden.

[Weiterführende Literatur: 4 Linux-Projekte für Anfänger und Fortgeschrittene]

OIN hilft der Open-Source-Community- insbesondere die Linux-Community - um den Zaun zwischen der gemeinsamen Nutzung von Open-Source-Code und der Rechtswelt des geistigen Eigentums und der Patentrechte zu spreizen. Laut seiner Website wurde OIN "gegründet, um Linux durch die Nutzung von Patenten zu fördern, um eine kollaborative Umgebung zu schaffen." Auf der Website heißt es auch: "Patente im Besitz von Open Invention Network sind lizenzgebührenfrei an Unternehmen, Institutionen oder Einzelpersonen, die ihre Patente nicht gegen das Linux-System geltend machen."

Das bringt uns zu den Spannungen zwischen OIN und Microsoft. Zu den OIN-Mitgliedern gehören Branchengiganten wie IBM, Redhat und Sony, aber Microsoft ist bekanntlich abwesend. Indem Microsoft nicht offiziell OIN beitritt, sendet Microsoft eine stillschweigende Nachricht, dass es immer noch das Recht behält, seine Patente gegen Linux-Entwickler und OIN-Mitglieder geltend zu machen.

Man könnte denken, dass sich eine ständige Flut von Vorwürfen von Patentverletzungen wie der Patentverletzung von i4i stellt Der Fall gegen Microsoft Word und andere rechtliche Herausforderungen würden Microsoft weniger triggerfreudig machen, eigene Patentanträge zu initiieren. Microsoft war jedoch nie schüchtern bei der Durchsetzung seiner Rechte am geistigen Eigentum. Im Jahr 2004 verfolgte Microsoft Lindows, weil er der Marke Windows zu nahe stehe. Anfang dieses Jahres hat Microsoft eine Einigung in einer Klage gegen den GPS-Hersteller Tom Tom für Code erzielt, der tatsächlich Teil des Linux-Kernels ist.

Dieser Kauf ist eine Gelegenheit für OIN, weiterhin seine Mission zum Schutz der Linux-Community zu erfüllen den Erwerb von Patenten, die in frivolen Patentverletzungsverfahren verwendet werden könnten. Da diese Patente bereits auf dem freien Markt waren, schützt OIN die Open-Source-Community wirklich vor Patenttrollen. Aber da die Patente von Microsoft kamen, bedeutet es auch weniger Patente im Microsoft-Arsenal, so dass es zwei Fliegen mit einer Klappe schlägt.

Viva Linux!

Tony Bradley ist Experte für Informationssicherheit und Unified Communications mit mehr als einem Jahrzehnt der IT-Erfahrung von Unternehmen. Er twittert als @PCSecurityNews und bietet auf seiner Website unter tonybradley.com