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Intels Atom wächst, bewegt sich aus Netbooks

Haben Sie bemerkt, dass Atom-basierte Laptops immer netter werden? Die neuesten Modelle haben größere Bildschirme, mehr Arbeitsspeicher und schlankere und leichtere Designs als alles, was es vorher gab. Sie verwenden auch Versionen des Atom-Prozessors, die ursprünglich nicht für den Einsatz in Laptops gedacht waren.

Der Atom-Prozessorfamilienbaum ist in zwei Hauptzweige aufgeteilt. Die Seite der Familie, die bis jetzt die meiste Aufmerksamkeit bekommen hat, ist der 1,6 GHz Atom N270, früher Diamondville genannt. Dieser Chip ist das Herzstück der Netbook-Plattform von Intel, ein Atom-Prozessor gepaart mit Intels 945GSE Express-Chipsatz und für den Einsatz in kleinen, tragbaren Laptops wie Asustek Computers Eee PC und Acers Aspire One.

Die N270 ist eng mit zwei anderen verwandt Chips, die 1.6GHz Atom 230 und 1.6GHz Atom 330. Beide Chips sind für den Einsatz in Low-End-Desktops, ein Produktsegment, das Intel nennt Nettops bezeichnet.

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Die andere Seite der Atom-Prozessor-Familie ist die Z-Serie, früher Silverthorne, eine Reihe von Chips vor der N270, die mit Taktraten von 800 MHz bis 1,86 GHz laufen.

"Sicher, der Großteil des Volumens und der Mehrheit Netbook-Designs sind und bleiben wahrscheinlich auf der N270. Das heißt, wenn Kunden eine Z-Serie für diese Laptop-Designs verwenden möchten, ist das ihre Wahl ", sagte Bill Calder, ein Sprecher des Chipherstellers.

Beide Die Z-Serie und die Atom-Chips in Netbooks und Nettops haben die gleichen grundlegenden Pro Kernstück. Der einzige Unterschied zu den Taktraten besteht darin, dass die Prozessoren der Z-Serie Intels VT-Virtualisierungstechnologie und Demand-Based Switching unterstützen, eine Technologie, die den Stromverbrauch durch Anpassung der Spannung und Frequenz des Chips in Abhängigkeit von der Verarbeitungslast reduziert gegebener Moment.

Ein weiteres Merkmal der Z-Serie ist der Chipsatz. Im Gegensatz zum Zwei-Chip 945GSE Express, der mit dem N270 verwendet wird, sind die Prozessoren der Z-Serie mit Intels Single-Chip System Controller Hub US15W-Chipsatz, früher Poulsbo genannt, gekoppelt. Der Single-Chip-Chipsatz hilft, den Stromverbrauch zu senken, und ermöglicht Hardwareherstellern, Atom-Prozessoren in kleinere Computer zu integrieren.

Die Chips der Z-Serie wurden ursprünglich für kleine Handheld-Computer entwickelt, die Intel mobile Internet-Geräte anruft den Weg in eine neue Generation von Atom-basierten Laptops, wie die P-Serie von Sony.

Der Mini-Laptop der P-Serie, der diese Woche auf der Consumer Electronics Show in Las Vegas vorgestellt wurde, ist wohl die schönste der neuen Maschinen. Die P-Serie kostet 900 Euro und verfügt über einen 1,33 GHz Atom Z520-Prozessor, ein 8-Zoll-Widescreen-Display, 2 GB RAM, eine 60-GB-Festplatte, ein eingebautes GPS- und 3G-Modem sowie Wi-Fi und andere Funktionen in einem schlanken 680-Gramm-Paket, das nur 2 Zentimeter dick ist.

Auch wenn das Z520 ein langsamerer Prozessor als das N270 ist, bestehen Sony-Führungskräfte darauf, dass die P-Serie kein Netbook ist, was auf die GPS- und 3G-Unterstützung hinweist "

" Es ist definitiv mehr als ein Netbook, es ist ein voll ausgestatteter PC ", sagte Michael Abary, Senior Vice President für Produktmarketing bei Sony Electronics.

Micro-Star International (MSI) zeigte sich ein weiterer gut aussehender Laptop, der auf einem Prozessor der Z-Serie auf der CES basiert. Das X320 ähnelt stark dem MacBook Air von Apple, wird aber günstiger und deutlich weniger leistungsfähig sein. Das X320 ist mit einem 1,33-GHz-Atom Z520 ausgestattet und verfügt über einen 13,4-Zoll-Bildschirm, 2 GB RAM und - 1,8 Zentimeter dick - das 1,3-Kilogramm-Notebook ist schlanker als die Sony P-Serie.

Die Ähnlichkeiten zwischen MSI X320 und Macbook Air ist nur oberflächlich: Der 1,6 GHz oder 1,86 GHz Core 2 Duo mit 8 MB Cache im MacBook Air übertrifft den Atom, der nur 512 KB Cache hat, leicht. Auf der anderen Seite sollte der X320 einen Bruchteil des Preisschilds von Macbook Air in Höhe von 1.800 US-Dollar kosten.

Auf der CES werden weitere Laptops auf Basis der Atom Z-Serie gezeigt, darunter zwei neue Modelle von Asustek, darunter eines mit 512 GB Solid-State-Laufwerk und ein weiteres System von MSI.

"Die Z-Serie wurde für wenig Geld entwickelt Power und Pocket-Geräte, aber wie Sie sehen können, kann es in anderen größeren Geräten angewendet werden ", sagte Calder.

Die Popularität von Netbooks bringt Intel in eine schwierige Lage. Die Nachfrage nach diesen Geräten ist seit dem Markteintritt des ersten Eee PC im Jahr 2007 rasant gestiegen und dieses Produktsegment ist heute einer der wenigen Lichtblicke für die Hardware-Industrie, die ansonsten die Nachfrage der Endnutzer nach neuen Computern bremsen muss. Aber Atom-Prozessoren sind weniger teuer als andere Prozessoren von Intel und können einen geringeren Prozentsatz der Gesamtkosten eines Laptops ausmachen.

Aus diesen Gründen würden die Führungskräfte von Intel lieber Benutzer mit Core 2 Duo-basierten Laptops als ihre Hauptcomputer sehen anstelle eines Netbooks.

Intel hat die Spezifikationen der N270-basierten Maschinen gut abgesichert, Hersteller auf Bildschirmgrößen von 10 Zoll und weniger beschränkt und die Arbeitsspeicherkapazität in jedem System auf 1 GB begrenzt. Das Ziel war, den Laptop-Markt in Low-End-Netbooks auf Basis von Atom und größeren, leistungsstärkeren Laptops auf Core-2-Duo-Basis zu segmentieren, was Netbook-Verkäufe davon abhielt, in Mainstream-Laptops zu verkaufen.

Intel Konkurrenten wie Via Technologies und Advanced Micro Devices sahen die Lücke zwischen Netbooks und Mainstream-Laptops als eine Gelegenheit, mit der Nachfrage der Benutzer nach leichten, tragbaren Laptops mit leistungsfähigeren Spezifikationen als ein typisches Netbook.

Das erste Anzeichen für eine Änderung der Intel Grenzen Atom-basierte Systeme kamen von Dell, die im Oktober das Z520-basierte Inspiron Mini 12 mit einem 12-Zoll-Bildschirm vorstellten. Die Ankunft dieses Systems signalisierte, dass die Z-Serie nicht an die gleichen Hardwarebeschränkungen wie die N270 gebunden war.

Mit dem Erscheinen dieser Woche von anderen Laptops auf Basis der Z-Serie, ist die Produktlücke zwischen Netbooks und Mainstream-Notebooks vorhanden scheint zu schließen, auch wenn Intel anscheinend fest auf den Spezifikationen von Netbooks bleibt, die den 1.6GHz Atom N270 Prozessor benutzen.

Ob der Prozessor der Z-Reihe, besonders leistungsfähigere Modelle mit höheren Taktgeschwindigkeiten, in weitem verwendet werden Laptops bleibt abzuwarten. Wenn Benutzer, die bereit sind, 900 US-Dollar für ein Notebook zu bezahlen, mehr Verarbeitungsleistung erwarten, als die Atom Z-Serie aufbringen kann, wie beispielsweise die Fähigkeit, High-Definition-Videodateien zu codieren, kann die Anzahl der auf der Z-Serie basierenden Laptop-Modelle begrenzt sein. Die Zeit wird es zeigen.

Martyn Williams in Las Vegas hat zu dieser Geschichte beigetragen.