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FCC will Telefonsubventionen überholen

Reform des Universaldienstfonds (USF) am Die US-amerikanische Federal Communications Commission hat nicht so viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen wie die jüngste Debatte über die so genannten spektralen weißen Räume.

Allerdings Reform des Fonds, der Telefon- und einige Breitbanddienste für ländliche und andere unterversorgte Gebiete der USA subventioniert , steht auf der Agenda des FCC für den Dienstag, ebenso wie eine Debatte darüber, ob neue Breitbandgeräte Zugang zu den weißen Räumen nicht genutzten Fernsehspektrums erhalten sollen.

Die FCC soll Berichte hören und abstimmen, um Vorschläge zur Reform beider zu machen die Regeln der USF und Intercarrier Compensation (ICC), die die Gebühren für die Nutzung der Netze der anderen Telekom-Carrier festlegen.

Die Gegner beider Vorschläge, die vom FCC-Vorsitzenden Kevin Martin vorgeschlagen wurden, haben sich Zeit genommen, die Pläne zu studieren. Die Details von Martins Vorschlägen wurden nicht veröffentlicht, und die Gegner der Pläne sagen, dass Martin versucht, sie ohne nennenswerte öffentliche Debatte durchzusetzen.

"Es ist unverständlich, dass die FCC ohne Eile über die Zukunft des Universaldienstfonds entscheiden wird genügend Zeit für die Überprüfung durch die Öffentlichkeit ", sagte Senator Olympia Snowe, ein Maine Republikaner, in einer Erklärung Freitag. "Ländliche Carrier in Maine sind darauf angewiesen, dass USF und ICC Telefon- und Mobilfunkdienste in entlegenen Gebieten bereitstellen, und vorschnelle Überarbeitungen dieser Programme könnten den Verbrauchern kostspielige Lasten aufbürden, ganz zu schweigen von möglichen Rückschlägen."

Debatten über USF und ICC sind sehr technisch und können schwer zu erklären sein. Aber Milliarden von Dollar stehen buchstäblich auf dem Spiel, und Kritiker sagen, dass Vorschläge des FCC-Vorsitzenden Kevin Martin zu erhöhten Gebühren oder Steuern auf Telefonrechnungen der Kunden führen könnten.

Das USF-Budget 2009 beträgt 6,7 Milliarden US-Dollar, nicht die 4,2 Milliarden US-Dollar -Rate-Programm, das Schulen und Bibliotheken in armen Gegenden hilft, sich mit dem Internet zu verbinden. Die US-Regierung erhebt die Mittel durch eine Steuer auf Telefondienst, und einige Mobilfunkbetreiber sammeln die Steuer ebenfalls.

Eine Gruppe von Gruppen hat in den letzten Jahren eine Reform des USF gefordert, wobei einige Kritiker sagen, dass der Schwerpunkt auf traditionellen Telefondiensten liegt berücksichtigt nicht den Bedarf an Breitband- und Mobilfunkdiensten in ländlichen Gebieten. Das Telekommunikationsgesetz von 1996 erweiterte das USF-Programm, aber seither gab es nur wenige Änderungen.

Mehrere Menschen, darunter der demokratische Präsidentschaftskandidat Barack Obama und das FCC-Mitglied Michael Copps, haben die USF aufgefordert, den Schwerpunkt stattdessen auf die Subventionierung von Breitband zu verlagern von traditionellen Telefondiensten.

"Breitband in die entlegensten Winkel des Landes zu bringen, ist die zentrale Infrastrukturherausforderung, mit der sich unser Land gerade konfrontiert sieht", sagte Copps Ende letzten Jahres. "Breitband ist die Infrastrukturherausforderung unserer Generation, aber wir sind hinter anderen Nationen zurückgefallen, indem wir unseren Bürgern Hochgeschwindigkeitsdienste angeboten haben. Wir haben uns in eine unhaltbare Wettbewerbsposition gebracht, indem wir den meisten Amerikanern die Möglichkeiten der Hochgeschwindigkeitsmöglichkeit abgesprochen haben."

Martin drängt einen Plan, der Berichten zufolge eine USF-Steuer von 1 US-Dollar auf jedes Gerät mit einer zugewiesenen Telefonnummer, einschließlich VoIP-Telefonen (Voice over Internet Protocol), erheben soll. USF-Gebühren basieren jetzt auf einem Prozentsatz der Telefonrechnung eines Kunden, und für viele Menschen wäre die 1-Dollar-Steuer eine Erhöhung.

Im November 2007 empfahl ein Vorstand, der sich aus FCC-Mitgliedern, staatlichen Versorgungskommissaren und einem Verbrauchervertreter zusammensetzte bedeutende Änderungen an der USF. Diese Gruppe schlug vor, 300 Millionen US-Dollar von den USA an Breitbanddienste zu übertragen, eine Empfehlung, die Copps als unzureichend kritisierte. "Das ist wie ein Bär mit einer Fliegenklatsche zu kämpfen", sagte er.

Kritiker haben argumentiert, dass die USF schlecht verwaltet wird und keine Kontrolle darüber hat, wie das Geld ausgegeben wird. Einige Kritiker haben gesagt, dass der Fonds Milliarden von Dollars an große und kleine Telekommunikationsbetreiber vergibt, die keine Subventionen mehr benötigen, um bestehende Telefonnetze zu unterhalten.

Laut Larry Irving, CEO der Irving Information Group und ehemaliger Telekom-Berater von Präsident Bill Clinton, konzentriert sich der größte Teil der USF immer noch auf den grundlegenden Telefondienst.

"Wenn du unter 30 bist, verstehst du nicht warum Jeder hat ein Festnetztelefon ", sagte Irving, ein Unterstützer Obamas, während eines Forums letzte Woche über die Prioritäten der Telekommunikation in der nächsten Präsidialverwaltung. "Und doch haben wir seit 1934 die gleiche Politik für den Universaldienst. Nutzen wir den Universaldienst-Fonds ausschließlich für Breitbanddienste, um Breitbandverbindungen in jene Teile des Landes zu bringen, die sie brauchen."

Intercarrier-Kompensation ist eng mit der USF-Reform verbunden , da es Geld von kleinen Trägern mit herkömmlichem Telefondienst wegbringen könnte.

Die großen Telekommunikationsbetreiber Verizon und AT & T sowie Anbieter von VoIP-Diensten und einige Technologieanbieter haben argumentiert, die Kommission solle eine Pauschale für die Gebühren festlegen statt eines komplizierten Regelwerks, das es kleinen Netzbetreibern erlaubt, mehr Gebühren zu erheben, um Verkehr von Mitbewerbern zu übertragen.

Ein Vorschlag von Verizon vom September würde die Terminierungsgebühren auf $ 0,0007 pro Minute beschränken, wenn einige Betreiber Gebühren erheben Laut Verizon 175 Mal so viel. Der Vorschlag würde VoIP-Anbieter in diesen Raten einschließen, Enden der Debatten über die richtigen Gebühren, die sie berechnen können, sagte Verizon.

Viele Träger sind jetzt nicht in der Lage, Zugangsgebühren wegen des Betrugs und der Streite über Raten zu sammeln, sagte der 12. September Verizon Archivierung .

"Die unzähligen Raten unter dem gegenwärtigen System und die zunehmende Schwierigkeit, Verkehr richtig zu kategorisieren, dienen auch als eine Einladung zu Betrug und Arbitrage, da Versorger versuchen, Verkehr zu manipulieren und zu verschleiern, um illegale Gewinne für sich selbst zu erzielen oder andere Anbieter zu berauben von rechtmäßigen Einnahmen ", sagte die Einreichung. "Ein neuer Plan sollte den Betreibern, insbesondere in ländlichen Gebieten, eine vorhersehbare und zuverlässige Quelle für die notwendige Unterstützung bieten, ohne die Unsicherheit bei der Überwachung der Erhebung von Zugangsgebühren."

Der Verizon-Vorschlag würde den ländlichen Telekommunikationsanbietern schaden. die Unabhängige Telefon- und Telekommunikationsallianz (ITTA), eine Handelsgruppe, die kleine Fluggesellschaften mit 30 Millionen Kunden vertritt, sagte in einer FCC-Einreichung im Oktober.

"Die Kommission muss Vorschläge ablehnen, die die Bedürfnisse von Fluggesellschaften im ländlichen Amerika nicht berücksichtigen" Die ITTA sagte. "So genannte" 0,0007 $ "und ähnliche Vorschläge würden nicht nur ein wesentliches Element der Kostendeckung eliminieren, sondern auch die Fähigkeit von Netzbetreibern, Kapital auf den Finanzmärkten zu erhalten, einschränken, da das aufsichtsrechtliche Risiko das Vertrauen der Anleger in die Träger verringern würde."

Intercarrier Entschädigung, die mehr als 12 Prozent der Einnahmen der ITTA-Mitglieder ausmacht, sagte die Anmeldung. "Eine unangemessene ICC-Reform wird in einem breiten Teil der Nation negative Auswirkungen haben", hieß es in der Erklärung.

Verizon und andere Fluggesellschaften haben die FCC aufgefordert, sowohl mit der USF als auch mit der ICC-Reform fortzufahren. Die FCC hat seit 2001 sechs Stellungnahmen zur ICC-Reform seit 2001 und mehr als ein Dutzend Kommentarfristen der USF-Reform seit 2005, sagte Tom Tauke, Executive Vice President für öffentliche Angelegenheiten, Politik und Kommunikation von Verizon.

"Es ist Zeit zu handeln, "Sagte Tauke in einer Erklärung. "Diese beiden Fragen wurden zu Tode untersucht."