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Fans und Skeptiker argumentieren über Fibre Channel Over Ethernet

Die diesjährige Storage Networking World Europe zeigt die Aufmerksamkeit auf Fibre Channel over Ethernet (FCoE). Während SAN-Hersteller FCoE als eine Möglichkeit zur Erweiterung der Reichweite und Langlebigkeit von Fibre Channel propagierten, beschrieben Skeptiker dies als unnötig - und vielleicht sogar einen Cisco-betriebenen Trojaner, der den konkurrierenden Netzwerkanbieter Brocade Communications auslöschen sollte.

FCoE ist ein Entwurf einer Spezifikation für die Übertragung von Fibre-Channel-Speicherdatenverkehr über Ethernet-Kabel mit 10 Gbit / s (Bits pro Sekunde). Im Gegensatz zu iSCSI, einem konkurrierenden System zur Übertragung von Speicherdatenverkehr über Ethernet, nutzt FCoE die heutigen Fibre-Channel-SANs (Storage Area Networks) und Verwaltungstools, was Storage-Administratoren bekannt vorkommt.

Es benötigt auch eine einzige Netzwerkkarte anstelle von zwei - Einen für Ethernet-Datennetzwerk und einen anderen (einen sogenannten HBA oder Host Bus Adapter) für Fibre Channel - erklärte Joe Gervais, Senior Product Marketing Director bei SAN-Spezialist Emulex.

"Wir nennen diese Converged Network Adapter, oder CNAs, weil sie eine Obermenge sind ", sagte er. "Eine Karte bedeutet, dass Kunden physisch kleinere Server und einen einzigen Netzwerk-Switch verwenden können, aber die SAN-Infrastruktur sieht genauso aus wie zuvor.

" Es ermöglicht Fibre Channel, noch weiter zu gehen ", fügte er hinzu Verbinden Sie zusätzliche Server mit ihren Fibre-Channel-SANs, ohne die Kosten für weitere Fibre Channel-Hardware.

"Ich verstehe es nicht", entgegnete Steve Duplessie, leitender Analyst der Enterprise Strategy Group. "Warum brauchen wir das? Wenn Sie einen neuen Server mit Fibre Channel verbinden möchten, setzen Sie einen HBA ein. Warum benötigen Sie eine neue Karte? Der Server wird bereits Ethernet haben. "

Auch die großen Fans von FCoE - darunter die CNA-Anbieter Emulex und QLogic, Cisco und NetApp, die den ersten FCoE-fähigen Speicherserver entwickelt haben - sagen, dass sie nur für bestehende interessant sein werden Fibre-Channel-Kunden.

Vielleicht sogar nicht, warnte der Brocade-Solutioner AJ Casamento und wies darauf hin, dass FCoE nicht gerade billig ist - zusammen mit neuen CNAs sind neue Switches erforderlich, die Data Center Ethernet (DCE) unterstützen. Dadurch werden Bandbreitenpriorisierung und Engpassmanagement-Protokolle hinzugefügt, um Ethernet verlustfrei zu machen, was bedeutet, dass Datenpakete niemals verloren gehen.

"Es gibt immer das Potenzial für Kosteneinsparungen, wenn wir eine Infrastruktur fallen lassen können", sagte er Es gibt die Kosten für die [FCoE] -Baugruppe - und übrigens, hat jemand erwähnt, dass Sie auch ein neues Kabel benötigen? "

DCE mit 10 GB / s wird nicht auf den meisten heutigen 100 MB / s oder Gigabit laufen Ethernet-Verkabelung, sagte er.

Es gab auch Skepsis gegenüber Ciscos Moti ves. Cisco kündigte kürzlich den ersten kommerziellen FCoE-fähigen Switch an, das Nexus 5020 (Brocade demonstrierte einen FCoE-Switch in Frankfurt, sagte aber, dass es keine Produkte ankündigen würde, nachdem die Spezifikation 2009 genehmigt wurde), aber seine Interessen sind viel breiter.

Zum Beispiel ist verlustfreies DCE nicht nur für FCoE - es wird auch sehr nützlich sein für NAS (Network-Attached Storage) und iSCSI, sagte Cisco Consulting Systemingenieur Ulrich Hamm.

Steve Duplessie vorgeschlagen, ob FCoE herumhängt Als Ethernet-basiertes Protokoll ist es das langfristige Ziel von Cisco, Fibre Channel als Hardware-Infrastruktur zu entfernen. "Cisco gewinnt, da niemand mehr Brocade braucht", sagte er.