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Acer W700 hands-on: Unsere erste ernsthafte Qualitätszeit mit einem Windows 8-Tablet

Schlechte Nachrichten für zynische Tech-Blogger, Granaten-hüpfende Internet-Trolle und alle anderen Ich habe Windows 8 für den Nervenkitzel des Sports angegriffen: Ich benutze seit über einer Woche ein Windows 8-Tablet und die Erfahrung war eine Offenbarung.

Tatsächlich, wenn Sie Windows 8 basierend darauf beurteilt haben, wie Nun, die RTM-Version funktioniert auf einem herkömmlichen Desktop-PC, Sie waren nicht in die volle OS-Erfahrung eingeweiht.

Mein Tablet-Testmodell war eine Vorserienversion von Acers W700, die Acer offiziell Donnerstag verkündete und ein Lieferdatum im Oktober versprach 26 und Preise ab $ 799. Bis ich mit der Verwendung des W700 begann, bestand meine Erfahrung mit Windows 8 darin, mit dem Betriebssystem auf einem Nicht-Touch-Laptop zu spielen und bei Presse-Events nur wenige Minuten mit zufälligen Tablets und Hybriden zu verbringen. Aber jetzt, wo ich dem W700 eine Menge Zeit gewidmet habe, kann ich berichten, dass das Betriebssystem neue Wege geht.

Tatsächlich könnte Windows 8 den mobilen Bereich sogar stören, wenn die Verbraucher Microsoft eine Chance geben würden .

Interessiert? Fasziniert? Vielleicht sogar ein bisschen frustriert oder wütend, weil Microsoft vielleicht etwas richtig macht? Lassen Sie mich zunächst etwas über die neue Hardware von Acer erzählen, dann werde ich in die Einzelheiten der Funktionsweise von Windows 8 als Tablet-Betriebssystem einsteigen.

Dies ist nicht der Hybrid, nach dem Sie suchen

Trotz des ganzen Tumultes Im Vergleich zu Windows 8-Hybriden wird mein erstes erweitertes Windows 8-Erlebnis durch die Verwendung eines reinen Tablet-Geräts erreicht - allerdings mit gebündeltem Zubehör für Laptop-ähnliche Produktivität.

Das W700 verfügt über ein 11,6-Zoll-Display mit 1920 mal 1080 Pixeln Die Darstellungsqualität liegt zwischen der des iPad 2 und des neuen iPads, teilweise aufgrund der Pixeldichte des Acer-Tablets von 190 Pixel pro Zoll (gegenüber 132 ppi für das iPad 2 und 264 ppi für das neue iPad). Und mit einem Seitenverhältnis von 16: 9 bietet das W700 ein reichhaltiges, lebendiges IPS-Display mit einer großzügigen Fläche für 1080p-Videowiedergabe und lässt Sie denken: "Hmm, es wäre schön, wenn mein iPad-Bildschirm dies erweitert weit horizontal. "

Die Spezifikationen unseres Testmodells haben es zum High-End der W700-Konfigurationspalette gemacht, mit solchen Ultrabook-Kaliber-Komponenten wie einem 1,7 GHz Core i5-Prozessor mit Turbo Bursts von bis zu 2,6 GHz; 4 GB Speicher; und ein 128 GB Solid-State-Laufwerk. Dieses Hardwareprofil kostet $

, aber dieses bittere Gebräu könnte leichter zu schlucken sein, wenn man die Aufgabe des W700 in Betracht zieht, ein Tablet und einen Arbeits-PC in einem einzigen Paket zu liefern.

Foto: Robert CardinAcer enthält eine Bluetooth-Tastatur und eine Tablet-Halterung in jedem W700-Paket.

Obwohl das W700 nicht direkt an eine Tastatur angeschlossen wird, wie es bei einem neuartigen Hybrid der Fall ist, verfügt es über eine stabile Halterung, die das Tablet in einem Winkel von 70 Grad positioniert Klapphandy Laptop. Das Bundle enthält auch eine passende Bluetooth-Tastatur, die während mehrerer Zeiträume des erweiterten Tippens niemals einen Tastendruck löste oder eine Verzögerung aufwies.

Koppeln Sie das Tablet mit dem Tastaturkumpel und Sie haben eine wartungsfähige Windows-Workstation. Es ist keinesfalls ein perfektes Produktivitätssystem - mehr dazu später - und sicher werden viele W700-Besitzer diesen "Doh!" - Moment unweigerlich erleben, wenn sie feststellen, dass sie die Tastatur nie in ihrem Handgepäck gepackt haben. Nichtsdestotrotz bietet das W700 als Gesamtpaket ein viel größeres Produktivitätspotenzial als jedes Android- oder Apple-Tablet.

Ich fand das Styling des W700 etwas zu blingy. Das Tablet selbst sah edel aus: Es ist meist Touchscreen und Aluminium Unibody, also wie extravagant könnte es sein? Dennoch bin ich kein Fan der glitzernden Silberakzente und des kahlen, weißen Plastiks auf der Wiege und der Tastatur. Zu meiner Ehre, das Tablet zeigte keinen Flex, als ich versuchte, es in zwei Hälften zu biegen (Entschuldigung, Acer, ich musste es versuchen!), Und die allgemeine Verarbeitungsqualität des Geräts gab mir Vertrauen in seine langfristige Haltbarkeit.

Mit 0,47 Zoll Dicke erfüllt das W700 Intel's Ultrabook-Spezifikation (0,82 Zoll), ist aber etwas dicker als das neue iPad (0,37 Zoll). Bei fast genau 2,1 Pfund fühlt sich das W700 merklich schwerer an als das neue iPad (1,46 Pfund), aber das zusätzliche Gewicht schien nicht übertrieben, vielleicht weil das Gewicht gleichmäßig mit der zusätzlichen Bildschirmfläche skaliert.

Das W700 enthält a USB 3.0-Anschluss (volle Größe, aber natürlich) sowie ein Micro-HDMI-Anschluss.

Soweit Datenanschlüsse und andere Punkte von Interesse auf der Hardware-Platte, bietet das W700 ein bisschen mehr als die meisten Android-Tablets und vieles mehr mehr als das iPad, einschließlich eines Full-Size-USB-3.0-Anschlusses, eines Micro-HDMI-Anschlusses und einer Kopfhörer- / Lautsprecher-Kombibuchse. Die 5-Megapixel-Rückkamera des Tablets nimmt 1080p-Video auf, während die nach vorne gerichtete Kamera (Megapixel-Zählung nicht veröffentlicht) 720p aufnimmt. Unspektakuläre Stereo-Lautsprecher befinden sich an der Unterseite des Geräts, und ein physischer Windows-Startbildschirmknopf sitzt in der Mitte des unteren Rahmens.

Vielleicht ist dieser Knopf für Leute gedacht, die sich nie an Windows 8's neue gewöhnen werden Steuerelemente berühren Ich bin nicht einer dieser Leute.

Eine neue Sicht auf die Touch-Tabelle

Eine der besten Eigenschaften von Android ist, dass es mehr Anpassungsoptionen und Power-User-Funktionen als iOS bietet. Aber Windows 8 bietet noch mehr Benutzerkontrolle. Die Zeit, die ich mit dem W700 in seinem Tablet-Modus verbracht habe, zeigte mir, dass die großen Gehirne in Redmond dem größeren Touch-Control-Lexikon einige echte Innovationen präsentieren.

Die Split-Screen-Ansicht ist eine meiner Lieblings neue Tricks. Das Betriebssystem unterstützt volles Multitasking. Mit einem bestimmten Fingerwisch-Manöver können Sie zwei verschiedene Windows 8-Apps auf dem Bildschirm öffnen. Beispielsweise kann Ihre Mail-App den linken Bereich belegen (der auf etwa einem Viertel der Anzeige festgelegt ist), während Internet Explorer im rechten Bereich (der den Bildschirm dominiert) sitzen kann. Wenn Sie möchten, können Sie ihre Position ändern und den dünneren Bereich auf die rechte Seite verschieben.

Noch ein netter Trick: Um zwischen offenen Apps zu wechseln, ziehen Sie einfach Ihren Finger von der linken Seite des Bildschirms. Es ist die Windows 8-Version von Alt-Tab und zeigt einmal mehr, wie mächtig und unterhaltsam das System im Vergleich zur Konkurrenz ist. Um einen Miniaturbild-Filmstreifen aller geöffneten Apps anzuzeigen, ziehen Sie Ihren Finger schnell vom linken Bildschirmrand nach rechts und dann nach links. Um auf die Charms-Leiste von Windows 8 zuzugreifen - ein zentralisiertes Home für Such-, Freigabe- und Einstellungsfunktionen - wischen Sie von der rechten Frontblende nach.

Bild: AcerDie mitgelieferte Dockingstation enthält drei USB-Anschlüsse in voller Größe.

All diese Berührungsmanöver wurden zur zweiten Natur, wenn ich sie erst einmal gelernt habe, aber sie sind nicht intuitiv vom Schwindel und sie sind schwer in Worten zu beschreiben. Dies könnte sich als ein Problem der Öffentlichkeitsarbeit für Microsoft herausstellen. Wenn das Unternehmen schlau ist, wird es ein erzwungenes Demo-Video in Windows 8 erstellen - etwas, das beim ersten Einschalten der neuen Hardware auftaucht.

Das Demo-Video würde unweigerlich mit vernichtender Kritik konfrontiert werden - oh, stell dir vor die glorreichen Meme! - aber Microsoft braucht eine praktische Möglichkeit, den Benutzern diese nicht intuitive (aber letztlich einfache) Steuerung beizubringen.

Abgesehen von herausfordernden Lernkurven fand ich die Touch-Steuerung des W700 schnell, flüssig und reaktionsschnell. Screen-Redraws blieben nie zurück oder stotterten, und die Hardware schien für die Anforderungen des Betriebssystems gut gerüstet zu sein. Wir haben keine Benchmarks in unserer Preproduction Unit laufen lassen, aber wenn ein Core i5 und 4GB Speicher nicht wie ein Schulhof Bully ein Tablet OS beherrschen können, hat Microsoft ernsthafte Optimierungsprobleme.

Der Windows 8 Startbildschirm ist ein Alternative zu Android und iOS. Ähnlich wie Android-Widgets platzieren Windows 8 "Live-Kacheln" dynamische Echtzeit-Updates für verschiedene Apps auf Ihrer Hauptbenutzeroberfläche. Die Wetterkarte zeigt beispielsweise die aktuellen lokalen Bedingungen an, und die Kachel "News" zeigt eine aktuelle Überschrift sowie ein Foto an. Aber Android-Widgets haben keine wirklichen Design-Einschränkungen, und das Ergebnis ist ein Home-Bildschirm, der manchmal einem visuellen Zirkus ähnelt. Im Gegensatz dazu entsprechen Live-Kacheln einfachen Designregeln, die ein nüchterneres und anspruchsvolleres Aussehen fördern.

Natürlich ist der neue Startbildschirm nicht perfekt. Zum einen kann ein Benutzer, der direkt in den Desktop-Modus des Systems booten möchte, den Startbildschirm nicht umgehen, ohne auf Dienstprogramme von Drittherstellern zurückgreifen zu müssen. Und wie Paul Allen kürzlich sagte, hat der Startbildschirm kein hierarchisches Verschachtelsystem - wenn Sie also eine große Sammlung von Apps haben, können Sie scrollen und bis zum Überdruss scrollen, um eine bestimmte Live-Kachel zu finden.

Immer noch während meiner Woche Praktische Arbeit mit dem W700, ich fand den Startbildschirm als eine angenehme, effektive neue Version einer Tablet-optimierten Benutzeroberfläche und Windows 8 als ein erfolgreiches Tablet-Betriebssystem. Die integrierten Mail-, Kalender- und Internet Explorer-Anwendungen von Microsoft sind abgespeckte Versionen ihrer Desktop-Gegenstücke, aber sie haben mehr als ausgereicht, um meine relativ bescheidenen Erwartungen an die Tablet-Produktivität zu erfüllen.

All das bringt uns zu der Frage, wie W700 und Windows 8 wurden im Desktop-Modus ausgeführt. Es war weit besser, als einige Kritiker es ausgemacht haben, aber ein Gerät wie dieses stellt definitiv einige Kompromisse dar.

Der Desktop: Lesen Sie das Kleingedruckte!

  1. Kritiker haben Microsoft für die Implementierung des Desktop-Modus geknallt und zitiert drei Hauptbeschwerden:
  2. Der einzige Weg, um auf den Desktop zuzugreifen, ist über den Startbildschirm.
  3. Der Desktop enthält keine Start-Schaltfläche mehr, so dass Sie zu Apps - sogar zu vollständigen Desktop-Anwendungen - zurückkehren müssen den Startbildschirm und starten Sie sie dort.

Der Startbildschirm ist mit einer Maus nicht einfach zu erreichen, daher ist die Bedienung auf älteren Geräten, die keine Touchscreens haben, schwierig.

Der erste Kritikpunkt ist gültig. Es ist absurd, dass Microsoft keinen Toggle enthält, mit dem man direkt in den Desktop booten kann.

Die zweite Beschwerde spricht für eine noch größere Belästigung: Während meiner Zeit mit dem W700 war ich oft verärgert über den zusätzlichen Aufwand Desktop-Anwendungen. Sicher, ein Add-on von Drittanbietern von Stardock führt eine Start-Schaltfläche im Windows 7-Stil ein, und Sie können Tastaturkürzel zum Starten von Apps einrichten. Aber diese Art von Endlauf sollte nicht notwendig sein.

Was das dritte Problem anbelangt, war es für mich kein Problem, mit der Maussteuerung vom Desktop aus auf den Startbildschirm zuzugreifen. Ich fuhr einfach mit der Maus in die untere linke Ecke des Bildschirms, um die Hauptoberfläche von Windows 8 aufzurufen. Einfach. Einfach. Es funktioniert.

Bild: AcerDie Cradle verfügt auch über einen Portrait-Modus.

Das größere Problem bei der Verwendung des W700 als herkömmliche PC-Produktivitätsmaschine liegt in der Darstellung des Windows-Desktops. Eine Auflösung von 1920 x 1080 auf einem 11,6-Zoll-Bildschirm sorgt für winzige Schriftarten, Symbole und Bildlaufleisten. Und weil all diese Interface-Elemente so klein waren, hatte ich zum Beispiel Probleme, Text im URL-Feld des Internet Explorers zu sehen. Ebenso war es eine Herausforderung, Berührungsgesten zum Kollaps und zum Verlassen von Fenstern zu verwenden - oder einfach nur durch die grundlegende Windows-Umgebung zu navigieren, die ich seit Windows 3.1 verwendet habe.

Machen Sie keinen Fehler: Die Bildschirmauflösung ist großartig, wenn das W700 im Tablet-Modus ist, mit Windows 8 für diese Größe optimiert. Aber die Verwendung des Tablets in seinem Desktop-Modus war nicht annähernd so einfach und bequem wie die Arbeit mit einem 14-Zoll-Ultrabook mit 1366 x 768 Pixeln.

Würde ich den W700 auf Reisen als meine Hauptproduktivitätsmaschine verwenden? Wahrscheinlich nicht. Seine Produktivitätskraft bläst das iPad oder den Android Tablet-Wettbewerb weg, und sei es nur, weil diese Maschine Ihnen eine Vollversion von Windows bietet. Aber ich vermute, dass andere kommende Windows 8-Geräte elegantere Kompromisse zwischen den Tablet- und Desktop-Seiten von Microsofts neuem Split-Personality-Betriebssystem bieten werden. Wir werden sehen. Wir werden viele andere Windows 8-Geräte testen müssen, bevor wir den rechtmäßigen Platz des W700 auf dem Tablet-PC von Windows 8 kennen.

Ich habe die Acer-Tastatur sehr geschätzt. Es sehnte sich nicht nach High-End-Qualität, aber es war komfortabler zu bedienen als eine herkömmliche Laptop-Tastatur, da ich nicht mit meiner Hand über einen Trackpad-Bereich gehen musste, und ich konnte den Abstand der Tastatur vom Bildschirm anpassen nach Herzenslust. Ich wünschte nur, dass Acer auch eine Maus enthalten hat. Während der Desktop-Nutzung habe ich mich auf eine Mischung aus Touch- und Maussteuerungs-Touch verlassen, um durch Dokumente zu scrollen und Fenster zu bewegen, und die zuverlässige Maus von meinem Desktop-Computer für Cursor-Platzierung und Textauswahl.

Mindestens eine OS-Plattform sollte Angst haben

Obwohl Windows 8 noch gar nicht gestartet ist, ist es ein steiniger Start. Power-User knallen Microsoft für all die neuen "Funktionen", die den Desktop unterwerfen, und wie wir am Montag berichteten, sieht das Windows Store-Inventar alarmierend dünn aus.

Dennoch bietet das W700 einen soliden Beweis dafür, dass ein Windows 8-Tablet sein kann ein überzeugendes mobiles Gerät mit Touch-Steuerung, die Spaß macht und einfach zu bedienen ist. Und zum Glück für Microsoft werden die sehr fähigen Apps, die es in die Windows 8-Stil-Schnittstelle integriert - Internet Explorer, Mail, Fotos, Menschen und mehr - für die überwiegende Mehrheit der Tablet-Zeit der meisten Gelegenheitsnutzer verantwortlich sein.

Apple muss sich nicht um den Start von Windows 8 kümmern. Das iPad hat eine große Dynamik, und es wird durch das größte und qualitativ hochwertigste Apps-Ökosystem unterstützt. Und Apple spielt das Produktivitäts-Spiel sowieso nicht wirklich, egal wie sehr es die Nützlichkeit von iPhoto, iMovie und Garageband steigern könnte.

Aber wenn ich Google wäre, wäre ich sehr besorgt, dass alle meine OEM-Tablets Partner (einschließlich Acer) sind kurz davor, Berührungsfreundliche Windows 8-Hardware zu veröffentlichen. Wie der Acer W700 zeigt, bietet Windows 8 ein erfolgreiches Tablet-Erlebnis, und seine Produktivitätsfunktionen zeigen ein bemerkenswertes Potenzial. Hier ein paar Veränderungen, und die Partnerschaft mit Acer / Microsoft könnte sich in eine perfekte Windows 8-Ehe verwandeln.